舍利,是梵文sarira的音译,意译为体、身、身骨或灵骨。佛教中的舍利特指佛陀或高僧圆寂后遗留下来的身骨、头发或遗体在火化后结成的珠状结晶体。舍利子是一个人透过戒、定、慧的修持、加上自己的大愿力所得来的,因此极其稀有与珍贵。

《金光明经》云:“舍利者,乃无量六波罗密功德所熏,是戒定慧之所熏,甚难可得,最上福田”。在古代,佛舍利通常被视作无价之宝,供奉舍利往往只有皇家贵族才有资格与能力进行,而只有达官贵人方有机缘亲眼目睹、亲自瞻仰舍利,广大信奉佛教的善男信女往往难得有缘睹见。



舍利的种类,依据经典所说,有两种分法。《浴佛功德经》中分舍利为二:(1)生身舍利,又称身骨舍利,即指佛陀或修行证道高僧的遗骨;(2)法身舍利,即指佛所遗的教法与戒律,永住于世,可为众生作依止。



舍利的形状千变万化,有圆形、椭圆形,有成莲花形,有的成佛或菩萨状;它的颜色有白、黑、绿、红的,也有各种颜色,《释氏要览》卷下说:“惟佛舍利五色有神变,一切物不能坏焉”。;舍利子有的像珍珠、有的像玛瑙、水晶;有的透明,有的光明照人,就像钻石一般。



释迦牟尼佛的真身舍利,包含有佛顶骨、佛牙、佛指、佛发、佛身不同部位,其中尤以佛顶骨舍利最为珍贵和稀有,号称“当世仅存、世界唯一”。



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