历史上的牛首山,不仅是牛头禅宗的开教处与发祥地,也是知名的佛教圣地。这里曾经终年梵音缭绕,四季香火不绝,善男信女纷至沓来,拜佛祈福。至今,牛首山仍保存有一些佛教胜迹,如弘觉寺塔、幽栖寺、献花岩、兜率岩、舍身岩、摩崖石刻等。

    梁代高僧宝志和尚曾对梁武帝说,文殊菩萨的夏宫在五台山,冬宫在牛首山。牛首山佛教兴盛,更得益于法融禅师在此创立的牛头禅宗。据史料记载,唐贞观十七年(643年),法融出禅关,开始在今南京西南的牛头山幽栖寺北岩下创立茅茨禅室,授徒传法。牛头禅是印度禅真正中国化的开始,而牛首山也成为中国禅宗的重要起源地之一,是一座见证中国佛教发展的千古名山。

    近年,世界佛教界至高圣物——释迦摩尼佛顶骨舍利于南京盛世重光,经宗教界、文化界、文物界研究同意,南京市委市政府决定建设牛首山文化旅游区,长期供奉佛顶骨舍利。为此,在全面保护弘觉寺塔等历史文化遗存、修复牛首山自然生态景观的基础上,建设了以佛顶宫、佛顶塔、佛顶寺为核心的“牛首圣境”。其中,牛首山利用天然矿坑修建佛顶宫,以供奉佛顶骨舍利为核心、集中呈现了舍利文化、世界佛禅文化及各种文化艺术展陈,其规模之宏大、建筑之奇伟、工艺之精美,堪称世界佛教文化、建筑、艺术奇观。

而今,佛教至宝佛顶骨舍利长期供奉在牛首山文化旅游区之佛顶宫内,按照佛教的礼仪习俗,每年可有七个时段向广大群众开放瞻仰。分别是:元旦(3天)、农历腊月初八佛成道日(1天)、春节(7天)、农历二月初八佛出家日(1天)、农历二月十五佛涅槃日(1天)、农历四月初八佛诞日(1天)、国庆节(7天)。

    礼佛:就是向佛礼拜,忏悔吾人所造之业,以为灭障消灾增加福慧的殊胜法门。它的方式很多,包括:雕刻佛像、供养塔寺和佛菩萨形像、赞叹诸佛像好庄严、歌颂佛德,或以各种乐器,演奏妙音、合掌、低头鞠躬,跪拜等。

礼佛的意义:

1. 感恩——感恩佛陀告诉我们一条解脱之路,让我们有因缘能够逐步的迈向究竟解脱,出离苦海,断除生死轮迴。

2. 见贤思齐——向佛陀看齐、学习,发出大愿,跟佛陀一样成就无上正等正觉。

3. 身心更柔软——帮助我们的身心更柔软,懂得低头、懂得谦虚。



礼佛的方式:

就一般而言:有佛堂、静室、或安有佛菩萨圣像的客厅等,都可行之。要是没有的(如住营房的军人、单身在外工作者、或住大宿舍者),可至室外或效野,面向西方,合掌问讯,然后十念(念十口气佛菩萨圣号)即可。平常行、住、坐、卧,心心念念不离佛号最好。礼佛前,先要净(洗)手,拈香(或叫上香。)

礼佛的礼仪:

1.礼佛不必立于中间,唯须虔敬礼拜即可。当知佛具三明、六通、十力、四无畏、十八不共法,只要众生起心动念,佛无一不知,是故只要出于至诚心、恭敬心,什么位置皆是好地方。

2.不论佛殿内供有多少佛,通常入殿礼佛以三拜即可,个人修行则听其意愿,若殿内大众已集合时,但随众站立,合掌问讯即可,不可个人礼拜,以免影响大众的秩序,且不合威仪。


拈(上)香的方法:

(1)将香点燃后。(2)用两手的中指和食指夹着香杆,大姆指顶着香的尾部,(3)安置胸前,香头平对菩萨圣像,(4)再举香齐眉,(5)之后,放下如第 三动作,(6)开始用左手分插。第一支香插中央,插时默念:"供养十方三世三宝。"第二支香插右边,插时默念:"供养历生父母师长"。


礼拜的方法:

1. 肃立合掌,两足成外八字形,脚跟相距约二寸,脚尖距离约八寸,目光注视两手中指尖。

2. 右手先下,左手仍作合掌状,腰徐徐下蹲,右臂向前下伸,右掌向下按於拜垫的中央(或右膝前方),左掌仍举著不动,两膝随即跪下。跪下后,左掌随著伸下,按在拜垫中央左方超过右手半掌处。礼佛时,两脚尖勿移动或翻转。

3. 右掌由拜垫中央右方(或右膝前方)向前移动半掌,与左掌齐,两掌相距约六寸,额头平贴於地面。

4. 两掌握虚拳,向上翻掌,手掌打开,掌心向上掌背平贴地面,此名为“头面接足礼”。当头着地时,系以“额头”接触地面,并非“头顶”去着地。

5. 起身时,两手握拳翻转,手掌打开,掌心向下贴地,头离地面或拜垫,右手移回拜垫中央(或右膝前方)。

6. 左掌举回胸前,右掌着地将身撑起,直腰起立,双手合掌立直。


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